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Araucaria heterophylla, bonita e impronunciable

Conocida como araucaria excelsa, araucaria o pino de la isla Norfolk, es una planta endémica de la isla de Norfolk que puede crecer hasta los 80 metros. Las ramas son casi horizontales o levemente oblicuas, que es por lo que a veces también se la llama el pino de pisos.



Este arbolito, que en el exterior puede llegar a convertirse en un rascacielos, puede ser una excelente alternativa al típico pino/abeto esta navidad.


Ubicación

Si bien tiene un crecimiento bastante lento, recomendamos tener la Araucaria en el exterior, a pleno sol o en semisombra. En interior puede estar unos años, pero con el tiempo nos vamos a ver obligados a sacarla fuera.


Suelo o sustrato

No es muy exigente, pero es conveniente que tenga buen drenaje, ya que de lo contrario no sólo le costará enraizar sino que además podría tener problemas con el exceso de humedad. Tienes más información sobre este tema aquí.


Riego

Cada 3-4 días en verano, y cada 6-7 días el resto del año. Hay que evitar el encharcamiento. Si la tenemos en maceta con un plato debajo, le quitaremos el agua que sobre a los diez minutos de haber regado.


Abonado

Durante la primavera y el verano se debe abonar, ya sea con abonos orgánicos como sintéticos (químicos). Si está en tierra, podremos echarle una capa de unos 3cm de grosor de estiércol o compost una vez al mes, pero en el caso de estar en maceta es mucho más aconsejable usar los abonos líquidos siguiendo las indicaciones especificadas en el envase.


Plagas

Es bastante resistente, pero puede verse atacada por cochinillas, las cuales se pueden eliminar con un insecticida anti-cochinilla o bien, si la planta es joven, con un bastoncillo de las orejas humedecido en alcohol de farmacia.


Época de plantación o trasplante

El mejor momento para pasarla al jardín o a una maceta mayor es en primavera, cuando el riesgo de heladas haya pasado. El trasplante a un recipiente mayor hay que hacerlo cada dos años.


Rusticidad

La araucaria se puede cultivar en el exterior todo el año en climas templados, con heladas de hasta los -10ºC.


En los países nórdicos, durante las fiestas navideñas es frecuente hacerse con una Araucaria para usarla como árbol de navidad. Pero, ¿cómo tenerla bonita dentro de casa?

Pues bien, si vas a hacerte con una, aparte de proporcionarle los cuidados que hemos mencionado antes, es muy importante que la tengas en una habitación muy luminosa, lejos de la calefacción. Las corrientes de aire la afectan mucho, hasta tal punto de que sus hojas enseguida se vuelven marrones.

Por otra parte, aunque no es imprescindible sí que ayudará mucho a que se vea sana si le pones cerca un humidificador o bien vasos con agua alrededor. Así, seguro que crecerá con fuerza y ganas todos los años.